小忆机器人方飞海:学前儿童陪伴的机器人核心是什么

[ 导读 ] 方飞海在谈话过程中主要是扣住机器人必须具备的功能以及陪伴定位的核心去谈,对于机器人市场,目前仍然处于发育期,很多基础的配套功能逐步实现,例如:语音定位、人脸识别、室内导航、仿生动作。

(联合创始人合照,右1为方飞海)

小忆机器人经过了2年的锻造,终于在2016年的5月27日发布,从方飞海的口中,我得知团队已经脱了一层皮才能做出1.0产品,小忆机器人的早期是5个联合创始人组成,其中4个分别是云端计算、音频、视频、算法的资深从业者,唯独CEO方飞海不是,方飞海坦言,这是第三次创业,前两次创业最后以失败告终。

方飞海的圈子一直在硬件领域,从业的12年,他做过的产品从硬盘到mp3、导航、电子书、半成品电子板等,创业前的一份工作是就职于盈方微的COO,在70分钟的访谈中,他会捉住产品“陪伴而不是学习”、“机器人的核心是AI”等要义去谈,情深之切,还会描述其五个联合创始人都没有儿童教育背景,但决心站在家长的角度,试验着前进、摸着石头过河、一切从市场需求出发去做好这款产品。

与前两次创业不同,方飞海这次创业必须通过融资的方式去跳过首个门槛。对于机器人领域,并且定位在3-8岁学前阶段,他认为这次创业是带着初心和兴趣出发。在产品市场归类方面,他没有将小忆机器人定位是儿童玩具,也没有定位是学习教育,而是定位为家用机器人,他认为:现在市面上有管家机器人、扫地机器人、清洁机器人,这个是万亿级别的市场,而定位3-8岁儿童陪伴机器人的市场是有千亿级别市场的。

小忆机器人是深圳市金刚蚁机器人公司的产品,公司成立于2014年07月,是一家致力于研发,生产与销售家庭智能机器人的互联网公司。2014年10月拿到500万天使轮投资,2015年11月份完成由奇虎360和凌越资本领投的3000万Pre-A融资。发展至今,公司总人数规模接近40人。

那么引出第一个问题,什么才算是机器人?

①全双工语音交互模式

全双工是指机器人在说话的时候听力是开放的,可以随时通过语音打断机器人的说话和指令执行;而目前市面上大多的产品在语音交互上都是半双工的,半双工是指机器人在说话的时候听力是关闭的,机器人说话时无法打断。

②多模态交互

多模态主要指人与机器人的交互方式不再是单一模式,从信息输入端有语音、图像及各种传感器,从信息输出端有语音、表情、动作等,多模态就是把输入与输出都进行融合。

例如:你对小忆说“你吃饭了吗?”

小忆可能会回答“我吃过了,那你吃了吗?”

同时显示疑问的表情,动作也做疑问状,这样多模态的人机交互方式让小忆显得更类人。

③主动对话

主动对话是AI引擎的核心模块,这个模块的基础是人脸识别和语音定位,当身份确认,小忆就会主动的去【撩妹】,当你进入小忆的视野,小忆就会主动跟你对话,当没有话题,小忆机器人就会主动的跳舞、唱歌、放视频互动,和自动捉拍和录制短视频。

④方向运动控制

机器人的仿生模块里面动作是一个必不可少,尽管受限于初创团队在人力和资金的限制,方飞海仍然觉得这是必须跨过的栅栏,市面上目前更多的是一轴电机或者二轴电机,简单的架构让机器人只能做固定几个动作,想要多模块实现同时转动是不可能的,而小忆机器人目前是四轴电机,好处是可以让小忆做出很多仿生动作,比如脖子和底座可360度无死角旋转,抬头、鞠躬、转圈等等。好处是形象更加鲜活,同时让小忆视野更广,打破桌面型机器人局限性问题。

第二个问题:陪伴是个什么概念?

①为什么需要陪伴?谁需要陪伴?

老龄人更多的陪伴可能是周边的同龄人,对高科技依赖度比较低,对人情世故比较上心,而中青年则忙碌于工作和社交圈子,这部分群里的电子娱乐和社交工具是最多的,智能手机、电视、IPAD这些都是,而对于少年阶段,已经有自己的朋友小圈子,身体发育情况允许参与户外体育运动,学习和娱乐方式多样化,陪伴的需求也不大,而恰恰是刚过了哺乳期,3-8岁学前阶段,这个时期正处于身体发育不太允许户外运动,什么都想学,但掌握得不太好的心理叛逆阶段,这个时候他们需要陪伴。

而在现实生活中,3-8岁的小孩对应的父母都在30-40岁之间,已有的10多年的工作经验,对应的人生轨迹已经走到了企业的核心负责人位置,往往工作和家庭难以同时兼顾。方飞海作为一个父亲,他表露:“孩子有陪伴的需求,家长也有被陪伴的需求。”机器人的自动捉拍功能是方飞海很得意的功能之一,他认为:

①每个家长都避免不了出差或者加班,很多时候跟孩子的时间恰好错开了,很多美好的时刻错过了,自动捉拍和录制短视频是一种很好的弥补。

②家长不可能做到每天盯着小孩的时候就想起拍照,而机器人能够做到,所以也是对家长的一种便利。

②陪伴的核心是什么?

“学前儿童并不需要太多内容性的输入,我们也不是一家做教育的企业,我们五个联合创始人目前都有对应年龄段的孩子,我们从市场需求出发”方飞海如是说。对于3-8岁年龄段的陪伴,从产品上看,其实是双向满足的,一方面,视频对话、自动录像和捉拍是为了满足家长的关爱监护心理需求,同时视频对话能够解决物理地域限制,增长家长对孩子的陪伴时间,另一方面,主动对话,跳舞和唱歌,这是从“寓教于乐”角度,软性渗入常识。除此之外,对儿童心理的摸索,方飞海还观察到:3-8岁是孩子的开窗期,刚接触外界,他们内心有很多细小的变化,他们不一定会告诉父母,但是他们可能会跟机器人说;孩子没有大烦恼,只有小情绪,这些小情绪通过和机器人的主动聊天能够解决。 

2014年被称为机器人领域的元年,2016年,在AI引擎、语音识别、人脸识别、室内导航开始有所突破,逐渐进入中等智能时代,2018年这些技术将逐渐走向完善。家庭智能化尽管是欧美还是中国,仍处于市场教育,生活习惯磨合阶段,购买力不足、盈利周期拉长会成为投资人直面的事情,智能硬件的增速趋缓在2015年底已成事实,机器人企业在资本热潮下多拿钱,在资本价值回归时多创新,把专利技术作为下一轮融资的底牌会是一种新的思考。

 
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